PASIPHAE

pasiphae project logo

Το πείραμα PASIPHAE in Polarization High-Accuracy Experiment) είναι μια προγραμματιζόμενη χαρτογράφηση της πόλωσης των αστεριών που βρίσκονται μακριά από το επίπεδο του Γαλαξία. Σκοπός της είναι να ανοίξει το δρόμο για την ανίχνευση του αποτυπώματος, στο αρχέγονο φως, της στιγμής της δημιουργίας του Σύμπαντος. Το πείραμα πραγματοποιείται από μία διεθνή επιστημονική κοινοπραξία, που περιλαμβάνει την Ομάδα Αστροφυσικής στην Κρήτη, το Caltech στις Ηνωμένες Πολιτείες, το Ίδρυμα IUCAA στην Ινδία, το Νοτιοαφρικανικό Αστρονομικό Παρατηρητήριο, και το Πανεπιστήμιο του Όσλο στη Νορβηγία. Συντονίζεται από τον καθηγητή Κωνσταντίνο Τάσση, Συνεργαζόμενο Μέλος ΔΕΠ του Ινστιτούτου Αστροφυσικής.

Το πείραμα PASIPHAE, που παίρνει το όνομά του από τη βασίλισσα της Κρήτης Πασιφάη, τη σύζυγο του Μίνωα, θα μετρήσει την πόλωση εκατομμυρίων αστεριών, με συνδυασμένη στατιστική και συστηματική αβεβαιότητα στο επίπεδο του 0.1%. Για να επιτύχει αυτήν την πρωτοφανή ακρίβεια, το PASIPHAE θα χρησιμοποιήσει τα όργανα WALOP (Wide-Area Linear Optical Polarimeter), πρωτοποριακά πολωσίμετρα τα οποία κατασκευάζονται στο IUCAA της Ινδίας, υπό την ηγεσία του Συνεργαζόμενου Ερευνητή του Ινστιτούτου Αστροφυσικής A.N. Ramaprakash. Τα WALOPs βασίζονται στην τεχνολογία του RoboPol  επεκτείνοντας τις δυνατότητές του για εξαιρετικά μεγάλη ακρίβεια σε μεγαλύτερο οπτικό πεδίο, και βελτιώνοντας επιπλέον τις επιδόσεις του σε ευαισθησία και ακρίβεια.

Η χαρτογράφηση θα προχωρήσει ταυτόχρονα στο βόρειο και το νότιο ουρανό, χρησιμοποιώντας το τηλεσκόπιο των 1.3 μέτρων του Αστεροσκοπείου του Σκίνακα στην Κρήτη στο βόρειο ημισφαίριο, και το τηλεσκόπιο του 1.0 μέτρου στο Νοτιοαφρικανικό Παρατηρητήριο στο Σάδερλαντ της Νοτίου Αφρικής.  Το πείραμα PASIPHAE θα επιτρέψει, για πρώτη φορά, να πραγματοποιήσουμε Μαγνητική Τομογραφία του Μεσοαστρικού Μέσου (μια τεχνική που αναπτύχθηκε από την ομάδα μας) σε μεγάλες περιοχές του ουρανού. Αυτή η τομογραφική χαρτογράφηση μπορεί στη συνέχεια να χρησιμοποιηθεί ώστε να βελτιώσει δραστικά την ακρίβεια με την οποία πολωμένο φως εξαιτίας της μεσοαστρικής σκόνης μπορεί να αφαιρεθεί από καταγραφές της μικροκυμματικής ακτινοβολίας υποβάθρου, επιτρέποντας πολύ πιο ευαίσθητες αναζητήσεις για τα B-modes, το αποτύπωμα της εποχής πληθωρισμού στην πόλωση της ακτινοβολίας υποβάθρου. Ταυτόχρονα, τα δεδομένα του PASIPHAE έχουν σημαντικές εφαρμογές στην αστροφυσική του μεσοαστρικού μέσου, την αστρογέννεση, την αστροφυσική υψηλών ενεργειών, και την αστροφυσική των αστέρων.

Το PASIPHAE υποστηρίζεται από το Ίδρυμα Σταύρος Νιάρχος, το Ευρωπαϊκό Συμβούλιο Έρευνας, το Εθνικό Ίδρυμα Επιστημών των Ηνωμένων Πολιτειών, το Ίδρυμα Infosys στην Ινδία, και το Νοτιοαφρικανικό Εθνικό Ίδρυμα Ερευνών.
 

Related Research Area(s) : Πολωσιμετρία